Las brujas en la Edad Media

 

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El concepto que tenemos hoy en día de las brujas es muy distinto del que podían tener nuestros antepasados en la Edad Media. Las brujas de nuestros días aparecen en los canales de televisión entrada la noche para leer el futuro en las cartas a trasnochadores preocupados, aparecen en las revistas del corazón o acuden a tertulias en las que aseguran poseer poderes sobrenaturales. Pero hay otro tipo de bruja, aquella cuya imagen tiene en la cabeza un niño cuyos padres le instan a dormirse, oscura, ténebre, sin pintalabios ni focos, y que posiblemente sea más cercana a las brujas medievales que a las mediáticas del siglo XX…

La Europa dominada por el cristianismo de hace mil años observaba con pánico la llegada del año 1000. Posiblemente por que se trataba de una fecha muy simbólica, los europeos estaban convencidos de que algo extraordinario ocurriría tal día. En torno a este movimiento supersticioso se desarrolló toda una teoria: el Milenarismo. Este contaba con tres pilares fundamentales y entrelazados, a saber:

El Maniqueísmo que identificaba clara y nitidamente a los buenos y a los malos, sin término medio. Serían precisamente los buenos quienes se salvarían en el Apocalipsis, segundo pilar, que supondría un cambio radical del mundo en el que la maldad desaparecería de la Tierra, entrando pues en la tercera columna del Milenarismo, el Retorno a la Edad Dorada, al paraíso perdido.

No era de extrañar, pues, que en esta época se viviese una constante persecución contra los malos, con el doble objetivo de señalar a las víctimas del Apocalipsis y presentarse a uno mismo como garante de la bondad.

Pero, ¿quiénes eran las brujas?

Las brujas eran mujeres emancipadas, solteras generalmente, que vivían de la elaboración de remedios caseros. Hoy podrían compararse, salvando las distancias, con farmaceúticas, curanderas o incluso químicas. Eran mujeres de ciencia, que ponían en práctica conocimientos heredados sobre plantas medicinales o ungüentos caseros. Ciertamente, eran mujeres de mucha reputación en las comunidades locales a las que se acudía asiduamente cuando la medicina oficial era incapaz de encontrar soluciones y que utilizaban las escobas únicamente para limpiar sus casas. También fueron condenadas y ejecutadas mujeres que, como Anna Goeldi, no tenían ninguna relación con la ciencia o la medicina. Hemos de tener en cuenta que hablamos de una época en la que el adulterio era delito, así, se sospecha que muchas mujeres fueron acusadas de brujería por hombres casados que temían su confesión.

41-181.jpgEntonces, ¿por qué las perseguían?

Estas hechiceras conocían los secretos y problemas de todos sus vecinos, y la información, también en el año 1000, era poder. Las brujas vivían al margen de todas las convenciones. Para empezar, eran mujeres independientes, algo por lo general inaceptable en una sociedad en la que cada mujer debía tener un marido y depender de este; no es de extrañar pues que en base a esta concepción que no admitía la soltería femenina, se las esposase a Satanás, al fin y al cabo, algún marido debían tener… la principal acusación contra ellas era por lo tanto la demonolatría, concentrada en la clásica Malleus Maleficarum o Martillo de Brujas. Por otra parte, y en la misma línea transgresora, las brujas llevaban a cabo acciones poco ortodoxas… Sus remedios y soluciones se saltaban los límites permitidos a la ciencia por aquel entonces. Todo el mundo sospechaba que estas mujeres hacían cosas raras en sus casas… pero todos acudían a ellas cuando la necesidad les apremiaba, aunque fuese a escondidas.En este contexto, las brujas vivían un contínuo amor-odio. Mientras la comunidad viviese tranquila, las brujas también lo estarían. Pero sin embargo, cuando alguna desgracia se cernía sobre la localidad, ya fuese una epidemia, una plaga o cualquier otro grave contratiempo, los dedos de los vecinos apuntaban a la casa de la bruja, y así, aquel hombre que había acudido a la bruja para conseguir un remedio contra la impotencia, la mujer que buscaba un afrodisiaco o la madre preocupada por los problemas respiratorios de su hijo, eran los primeros en empuñar las antorchas. Con la llegada del milenarismo las brujas estuvieron constantemente en el punto de mira, no era tiempo para andarse con rodeos, pero por aquel entonces la caza de brujas no estaba institucionalizada y se llevaba a cabo espontáneamente por las comunidades locales, por lo que es imposible conocer cuantas brujas fueron ejecutadas. El año 1000 llegó y no pasó nada. Desde entonces, el milenarismo ha renacido para volver a morir en múltiples ocasiones, siendo las brujas siempre las principales afectadas, obligadas a ‘confesar’ bajo torturas reconocían el poder volar y el haber parido hijos de Satanás. Así ocurrió entre los siglos XVI y XVII en toda Europa. Aunque en nuestro país la Inquisición se centró más en la persecución de herejes y falsos conversos, 59 mujeres fueron quemadas acusadas de brujería, 4 en Portugal y 36 en Italia… pero solo en el Sacro Imperio Romano Germánico se llevaron a cabo más de 110.000 procesos y 60.000 ejecuciones ya de una forma institucionalizada dejándonos cierta documentación y literatura, como el Gründlicher Bericht escrito en el siglo XVI por el teólogo calvinista A. Praetorius en defensa de las brujas. Pero la fiebre de la brujería cruzaría el Atlántico para llegar a América, siendo el principal paradigma el caso de los Juicios de Salem en Estados Unidos. La última ejecución por brujería tuvo lugar en Suiza en 1782, en el cantón de Gladis, Anna Goeldi fue la condenada. En nuestros días, el Parlmento suizo debate una moción que pide la reivindicación de Anna Goeldi, coincidiendo con la inauguración en Glaris un museo dedicado a ella, “fuimos los últimos en Europa en ejecutar a una mujer por brujería. Es una mancha en nuestra historia. Debemos hacer algo para borrar esa mancha”.

http://es.wikipedia.org/wiki/Brujer%C3%ADa#La_caza_de_brujas

http://es.wikipedia.org/wiki/Malleus_maleficarum

http://www.minutodigital.com/actualidad/2007/09/25/a-la-ultima-bruja-de-europa-no-la-ejecuto-la-inquisicion-espanola/

http://www.mercaba.org/DOSSIERES/brujas.htm

http://es.wikipedia.org/wiki/Juicios_de_Salem

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5 Comentarios to “Las brujas en la Edad Media”

  1. María Rodríguez on junio 1st, 2008 20:35

    La gran figura enigmática de las brujas, personajes místicos y míticos que han dado lugar a infinidad de historias de todo tipo y en las que la imaginación ha jugado un papel muy importante.
    Es asombroso como el concepto y la figura de éstas mágicas y mágnificas mujeres ha cambiado a lo largo de la historia, porque lo que tuvieron que sufrir debido al machísmo del momento, en el que las mujeres no podían dar ni un solo paso sin el permiso de un hombre y en el que las normas impuestas por la autoridad eclesiástica que regían la moral de la sociedad, hicieron aún más lentos la posibilidad de avanzar en métodos curativos y científicos.

    Hemos de recordarcon admiración y con gran respeto el papel que desempeñaron éstas valientes, y cuyas inciativas se vieron truncadas y castigadas muchas de ellas con la pena de muerte y con métodos más que macabras.

    http://embrujando.iespana.es/embrujando/brujas.htm
    http://www.brujasybrujos.com/historia.htm
    http://mx.geocities.com/roselap_nastah/textos/brujas.html

  2. lucia25 on junio 8th, 2008 2:21

    Antes de nada reconocer a Germán todo el mérito y admiración por tan buen artículo para este blog ya que hay pocos ejemplos tan acertados como este a mi parecer para demostrar el miedo que la sociedad siempre ha sentido acerca del poder de las mujeres, y los métodos poco ortodoxos empleados para controlar y erradicar toda aquella práctica que pudiera otorgarlas un mayor poder que no concebía otorgarlas la sociedad en la que vivían.
    En el fondo como bien dice Germán ellas solo eran mujeres que sabían de botánica, anatomia,reproducción o sexualidad……… estos mismos conocimientos puestos en práctica por hombres no se consideraban tan peligrosos, por tanto no era el conocimiento en sí, sino el poder que ello otorgaba a quien lo poseyera y eso, no podía permitirse en una mujer ya que “su tarea era otra” y para una sociedad machista 100% esto era inconcebible y por ello todas estas mujeres murieron quemadas, una vez más porque un modelo machista no supiera reconocerlas su gran valía y las viera como una amenaza para la sociedad que habían construído.

    http://www.antropos.galeon.com/html/brujeira.htm
    http://www.jornada.unam.mx/2008/02/28/index.php?section=ciencias&article=a02n1cie&partner=rss
    http://www.neoteo.com/la-caza-de-brujas-en-la-edad-media.neo

  3. maria alvarez on agosto 12th, 2008 22:01

    Las mujeres han generado conocimientos a lo largo del tiempo y no podemos considerar ese conocimiento como científico ya que hasta el siglo XIX no se institucionaliza la ciencia y se empezó a enseñar en las universidades. Por lo que en ese momento las mujeres no tenían permitido estudiar en las universidades y sólo tenían el conocimiento que les enseñaban en los conventos, en sus hogares. Las mujeres se hicieron nuevas preguntas y rompieron con el parámetro científico masculino, por lo que las consideraban un riesgo para ellos y, por ello, expropiaron su conocimiento y las aniquilaron en las hogueras. Más tarde la mujer se fue incorporando a la educación en campos como la enseñanza, la enfermería o la farmacia.
    Las prácticas y creencias que se han denominado ‘brujería’ no constituyen una única religión identificable, ya que se encuentran en una amplia variedad de culturas, tanto actuales como históricas. Probablemente, la característica más evidente de una bruja era la capacidad para lanzar un hechizo. Un hechizo podría consistir en un conjunto de palabras, una fórmula, etc.
    Desde el punto de vista histórico, el curanderismo alcanzó notable extensión en casi todos los países, y subsiste incluso actualmente. Utilizaban prácticas basadas en la adivinación y en la aplicación de métodos tradicionales.

    http://sobrenatural.net/blog/2008/02/28/las-brujas-mujeres-de-ciencia/
    http://www.observatoriogeneroyliderazgo.cl/index.php?option=com_content&task=view&id=474&Itemid=104
    http://www.vanguardia.com.mx/diario/noticia/arte/vidayarte/las_brujas_de_la_edad_media;_solo_eran_mujeres_con_conocimientos/127777

  4. katherine solano on enero 3rd, 2013 22:42

    Me ha encantado el articulo me ha resuelto muchas dudas muchisimas gracias :)

  5. Pamela Brown on mayo 23rd, 2014 11:22

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